NEW YORK TIMES : Osun No Bosque Sagrado na Nigéria, Adoração e Conexão

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A alta sacerdotisa Adedoyin Talabi Faniyi no Ogboni santuário no Templo de Osun Bosque Sagrado, um Património Mundial da Unesco, no sudoeste da Nigéria. Crédito: Adolphus Opara para o The New York Times

Os bateristas rituais  caminhou pelo largos corredores junto com a neófita em direção ao santuário Osun, cuidadosamente equilibrando na cabeça uma cabaça cheia de obi, óleo de dende e outras oferendas aos deuses iorubás. Ela não estava acostumada a andar descalço, de modo que os paus e pedras no chão da floresta, por vezes, ferir seus pés, mas ela continuou em seu curso com uma resolução de transe. Era tudo parte de uma cerimônia de iniciação da religião tradicional  Yoruba, o maior grupo étnico no sudoeste da Nigéria, e a principal razão que ela tinha viajado para o Templo de Osun Bosque Sagrado na Nigéria. Em casa, em pessoas Brooklyn conhecê-la como AnnMarie Sealey. Aqui em Osogbo eles chamam de  Ifaseye Orisabunmi Adeegbe.

Ms. Sealey é um dos muitos visitantes do exterior com uma ligação ancestral para África que vêm para o Bosque Sagrado, a alta sacerdotisa Adedoyin Talabi Faniyi disse, de pé ao lado dela e alguns outros devotos na margem do rio Osun. Lá, uma estátua da deusa Osun foi abrindo os braços como se para receber os visitantes para os 185 acres de floresta densa dedicados a ela. Osun, uma das muitas divindades , é a deusa Yoruba da fertilidade.

“As pessoas vêm aqui à procura de suas raízes”, disse Faniyi. Como alta sacerdotisa de Osun, ela guiou Ms. Sealey através de seu processo de iniciação.

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Uma das estruturas recentemente restauradas no Bosque Sagrado. Crédito: Adolphus Opara para o The New York Times

No passado, a maioria dos assentamentos Yoruba tinham santuários semelhantes ao  Templo de Osun Bosque Sagrado nas florestas próximas, mas agora não há nenhum outro lugar como ele deixou na região cultural de Yorubaland. É por isso que em 2005 a Unesco declarou este local como  Patrimônio Mundial na Nigéria.

O bosque, na alta floresta primária nos arredores da cidade de Osogbo na Nigéria sudoeste, contém mais de 40 santuários e é visitado por fiéis Osun, curandeiros tradicionais que se reúnem as plantas medicinais que crescem lá, e turistas de todo o mundo. Caça, pesca e agricultura são proibidos na área, e em uma caminhada pela floresta visitantes podem vislumbrar ou  se deparar com as tropas de macacos-garganta-branca (categorizados como vulnerável pela União Internacional para a Conservação da Natureza ), se jogando nas árvores ou implorando para as bananas que estão acostumados a ir de transeuntes.

O telhado de palha do templo de Osun é sustentada por pilares esculpidos que lembram totens, e as paredes são pintadas com padrões geométricos. Este é o lugar onde tudo começou, a grande sacerdotisa explicou como ela removeu seus chinelos para entrar no santuário. Escavações arqueológicas mostram se mudaram para o bosque a cerca de 400 anos atrás, e de acordo com a história oral local resolvida neste local perto do rio.

NÍGER

Mas Osun não é a única divindade adorada no Bosque Sagrado. A religião iorubá tem mais de 400 orixás como ela, representantes do deus supremo Olodumare. Passeando pela floresta, os visitantes se deparam com uma estátua de olhos grandes de Obatalá, o orixá da criação, e uma figura de dois andares de Iya Mapo, o orixá de artesanato das mulheres como cerâmica e tingimento, estendendo seis braços para o céu.

A magia começa no asfalto que conduz na floresta. Os rostos esculpidos e figuras cutucando fora das cercas de beira de estrada parece estar anunciando o mundo encantado que está por trás deles. Uma das paredes tem ainda uma entrada em forma de fechadura, o que pode fazer um pouco de sentir como Alice no País das Maravilhas.

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Ms. Faniyi em meio a esculturas e decoração do movimento da Nova Arte Sacra. CréditoAdolphus Opara para o The New York Times

 Trilhas cobertas com folhas levam ao passado casas silenciosas dedicados aos deuses, seus interiores moldado como intestinos um grande animal. Em uma pequena clareira um esculpidos varas cobra de duas cabeças para fora da terra, e em outros lugares estatuetas de homens redondo-inchada reunir em raízes de árvores gigantes.

Estas são as obras de artistas do movimento da Nova Arte Sacra, que começaram a embelezar o bosque em meados de 1950. Eles construíram as casas estilizados para os deuses, erguido as estátuas e esculpido as portas do templo. O escultor de 81 anos de idade Adebisi Akanji, um adorador de Ifa, é um dos últimos que ainda está vivo. Nascido e criado em Osogbo, Mr. Akanji costumava ser um pedreiro. Os muitos cupinzeiros na região o inspirou a se tornar um artista, e ele começou a usar a lama molhada os cupins construídos com a erguer estátuas de Osun. Esculpir com concreto mais tarde se tornaria sua especialidade, uma técnica que ele usou com Susanne Wenger, um artista austríaco que se mudou para a Nigéria em 1950, ficou profundamente envolvido na cultura iorubá e religião e viveu e trabalhou em Osogbo até sua morte em 2009.

Até o momento Ms. Wenger veio a Osogbo Bosque Sagrado foi rapidamente desaparecendo. Cupins tinha corroído os santuários, o telhado do templo Osun tinha cedido, mais e mais da floresta estava sendo cultivada como terras agrícolas e da cidade de Osogbo estava se expandindo em direção ao bosque. Quando Ms. Wenger mudou para a cidade, um sacerdote de Ifá pediu-lhe para ajudar a restaurar alguns dos santuários, o que fez com a ajuda de artesãos e artistas que ela fez amizade, como o Sr. Akanji locais. Ele se tornaria o trabalho de sua vida.

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Adebisi Akanji, 81, um escultor que tem ajudado a restaurar santuários no bosque. CréditoAdolphus Opara para o The New York Times

“O que a deusa me fez criar aqui é muito”, disse Akanji em uma manhã recente, sentado à sombra ao lado do santuário Ogboni no Bosque Sagrado. Suas mãos fortemente de anéis tremularam na direção de paredes rosa-salmão do santuário, que ele e seu filho tinha recentemente restaurados. Muito mais trabalho era necessário no bosque, onde muitas estátuas e estruturas estavam se deteriorando: a mão de Obatalá tinha quebrado, a superfície da estátua Osun estava desmoronando e musgo tinha comido rachaduras nas paredes dos santuários, como se a natureza foram recuperando o arte.

O dinheiro é necessário para salvar as obras, mas o orçamento previsto pela Comissão Nacional de Museus e Monumentos, o custodiante do site da Unesco em nome do governo nigeriano, às vezes não é suficiente sequer para pagar os funcionários seus salários integrais, muito menos embarcar em um projeto de restauração em grande escala. restauração parcial do Sr. Akanji foi financiado pelo Adunni Olorixá Trust, uma ONG dedicada à preservação do bosque e do trabalho de Susanne Wenger.

“Toda vez que há um pouco de dinheiro, chegamos ao bosque para restaurar”, disse Akanji, que acrescentou que o Bosque Sagrado tinha visto ameaças maiores no passado. Ele lembrou que os habitantes da cidade em Osogbo, que em grande parte abandonado a religião tradicional para o islamismo eo cristianismo, inicialmente visto os adoradores Ifa com suspeita. Eles acusaram os guardiões do bosque de roubando-lhes seus meios de subsistência, porque eles já não podia fazenda, peixe ou caça na floresta vizinha. Uma vez que alguns residentes locais definidos até mesmo fogo para os santuários florestais, disse Akanji.

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AnnMarie Sealey de Brooklyn no palácio de um chefe tradicional em Osogbo, Nigéria. CréditoAdolphus Opara para o The New York Times

Estes dias, no entanto, o governo, vendo o valor cultural e turístico do bosque, protege a área. Desde Unesco declarou o bosque de um património, que tem sido largamente deixado em paz, disse Akanji. “Na cidade alguns ainda pode falar contra nós, mas eles não atacam a gente.”

Alguns dos visitantes mais devotos do bosque vem do exterior, acrescentou, principalmente dos Estados Unidos, Brasil e Cuba – muitos dos quais são pessoas da diáspora Africano. “Eles acreditam que estão aqui e têm de voltar à sua fonte”, disse Akanji.

Ms. Sealey, a iniciar a partir de Brooklyn, nunca traçou seus antepassados, mas ela disse que imaginava que poderia ter vindo da Nigéria. Nascido em Trinidad, Ms. Sealey cresceu em uma família Batista Espiritual, mas tinha sido procurar fora de sua religião para orientação. Quando sua irmã-de-lei introduziu a uma cerimônia de orixá, ela sentiu uma conexão forte e aprendi mais sobre Ifa online. Em 2009, ela decidiu viajar para Yorubaland a ser introduzido à religião. Desde então, ela voltou regularmente.

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A cidade de Osogbo. CréditoAdolphus Opara para o The New York Times

“Aqui eu encontrei o caminho da minha vida,” Ms. Sealey disse quando ela voltou do rio, onde ela tinha completado sua iniciação, fazendo uma oferta de Osun – o conteúdo dos quais apenas o devoto e as sacerdotisas sabia. O som do latão sinos as sacerdotisas tocou para invocar a energia espiritual da deusa tinha desaparecido. Vestida com um simples pedaço de pano branco e sem a maquiagem de costume, Ms. Sealey se encaixar bem com os outros crentes sob a árvore de ako ao lado do templo Osun.

Sua iniciação ao longo, a 51-year-old voltaria em três dias para seu emprego em uma empresa de investimento de Nova York, um mundo longe do Bosque Sagrado. Mas o espírito do bosque permaneceria com ela, disse Sealey. “É o único lugar no mundo que eu me sinto realmente em paz.”

Se tu vais

Desde Osogbo é uma unidade de quatro horas de distância de Lagos, um pernoite é a sua aposta mais segura. O Osogbo Guesthouse , executado pelo artista e curador Nike Davies Okundaye, é um lugar artístico para passar a noite, a uma taxa de 7.000 naira por noite (cerca de 22 dólares) para um quarto duplo standard. (E-mail nikeartgallery@gmail.com para consultas.)

A pousada também organiza excursões para o Osun -Osogbo Bosque Sagrado. Se você vai em seu próprio país, saiba que quase não existem sinais de trânsito mostrando o caminho para o bosque, mas todos em Osogbo será capaz de apontar na direção certa.

A entrada para o Bosque Sagrado custa 500 nairas para não-nigerianos e 200 nairas para os nigerianos. Você paga uma taxa adicional para a tomada de uma câmera junto: 1.000 nairas para uma câmera de telefone e 3.000 nairas para uma câmera fotográfica. Uma câmera de vídeo para uso não comercial coloca back 15.000 nairas. Você será acompanhado por um guia. Esperar uma caminhada de duas horas pela floresta para ver todos os locais.

Se a Nigéria não está em sua agenda de viagens, você também pode ver o trabalho do movimento da Nova Arte Sacra em Nova York. Na década de 1990 Dr. Barbara Ann Teer, o fundador do Teatro Preto Nacional em Harlem e um visitante regular para Osogbo, convidou os artistas do bosque para embelezar tanto o interior eo exterior do teatro, em 2031 Fifth Avenue.

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